許多人認為刮除舌苔可以改善口腔衛生與減少口臭問題。不管是利用特別設計的舌苔刮除器具或是使用牙刷做舌頭的清潔,主要的目的都是想清除造成口腔氣味的「揮發性硫化物 (volatile sulfur compounds, VSCs)」。某些研究證實舌苔清潔的確可以改善口腔衛生;但並非所有研究都支持這樣的說法。

資料來源:https://www.medicalnewstoday.com/articles/tongue-scraping

舌苔清潔對於口臭影響

  • 2018 年一項分析四個隨機分派之臨床試驗 (randomized controlled trials) 結果顯示,刮除舌苔可以改善舌苔指數 (tongue coating index score),但對於清除揮發性硫化物的效果並不顯著。
  • 2019 年一項 Cochrane 回顧性研究顯示,受試者於實施舌苔清潔數週後,可微幅改善舌苔指數與清除口中的揮發性硫化物,但由於受試者人數較少,證據不足。比 2019 更早期的一項 Cochrane 回顧性研究也顯示,使用舌苔刮除器對於清除口臭與揮發性硫化物的效果比刷牙好的證據微弱或不充足。

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註解:「Cochrane是針對各研究文獻進行回顧並總結,以便人們下決策 – 不論是您,您的醫生,撰寫醫療指引的人員—皆可使用公正、無偏見的訊息做出艱難的決策,而無需先閱讀每一個研究」。

註解引用自https://www.cochrane.org/zh-hant/evidence

舌苔清潔對於減少口腔有害細菌的影響

除了減少口臭問題外,人們也希望藉由舌苔的清除來減少口腔中會引起蛀牙、牙齦炎或口腔潰瘍的有害細菌。然而,2017 年一項針對牙周病患的研究顯示,使用舌苔清潔器或牙刷清潔舌頭二週,並沒有減少唾液腺或舌苔上的細菌數,也未改變口氣味道。2007 年一項 30 人的小規模試驗顯示,使用塑膠材質的牙刷清潔舌頭可以減少口腔中的白色念球菌 (Candida yeast) 數量;但若使用舌苔清潔器 (不論塑膠或金屬材質) 則無效果。2015 年一項隨機分配臨床試驗針對小孩所做的研究則顯示,搭配舌苔清潔 (刮除與刷洗) 與生理食塩水的沖洗與單獨刷牙相比,可顯著減少孩童中口腔中的細菌量。然而,目前現有的研究,因為其樣品數皆較少,科學家仍無法判斷舌苔清潔對於減少口腔有害細菌的實質幫助,並且要注意的是,舌苔清潔並無法治療口腔疾病,如鵝口瘡 (oral thrush)。

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總結

人們希望藉由舌苔清潔來除去舌頭上的有害細菌,並改善口臭問題。市面上已有許多特別設計用來清潔舌苔的器具,可依照個別的需求做選擇,並參照說明書使用,需注意施力大小,不要造成舌頭的傷害。然而,目前舌苔清潔對於口腔衛生、口臭的改善效果,證據仍不充足。養成良好的口腔衛生習慣還是最重要的。

良好的口腔衛生習慣包括:1. 每天用含有氟化物的牙膏刷兩次。2. 搭配牙線清潔。3. 限制高糖飲料和零食的攝入。4. 每年至少看一次牙醫兩次,或在必要時更頻繁看牙醫,以進行專業清潔並評估治療需求。每日維持良好口腔衛生習慣的人,通常不需要再藉助刮舌器的幫忙,但的確也有人發生現刮舌器的使用使他們覺得口腔更清潔。

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