口臭是分辨癌症的好幫手?

90年代初起,醫學界就開始發現嗅覺比人類靈敏的狗隻具有嗅出人體癌細胞的能力。癌細胞代謝的時候會散發出獨有的氣味,而嗅覺靈敏的狗隻則可靠此找出潛在的癌症患者。

 人體發出的味道能有助醫生判別身體出現的疾病,口中的氣味是從身體內直接對外散發,其濃烈程度比身體其他地方散發出的都要強,而長期口臭亦有機會是癌症細胞發出的訊號,根據口臭的味道就大概可以知道病灶的源頭。

 

口臭跟癌症的關係

造成口臭的成因有很多,身體的疾病跟口腔內的問題都會引起口臭,例如胃酸倒流、消化不良等。但當中有絕大部分都是由口腔問題引起,其中最嚴重的可算是口腔癌。

 正常口腔疾病發出的臭味,普遍是因為細菌在口腔內分解食物殘渣,然後釋放出硫化物,而硫化物的味道就是口臭的來源。這些情況只要注意口腔衛生及清潔,配合適當的治療,味道大多都能清除。但如果問題是口腔癌的話,要解決就不是那麼簡單的事了。口腔癌的臭味很濃烈,會出現一種腐肉的味道,而且不是刷牙漱口就可以清除的味道,這不尋常的口臭可能是判別口腔癌的第一防線。

 在細胞真正變成為癌細胞前,通常會出現一段病變期。意思是細胞在正式成為癌細胞前,身體就已經會出現一些徵兆,如果在這段時間內沒有注意介入,癌症就真的會形成了。

 在臨床角度,口腔內出現白斑是癌變最常見的徵狀,當中約一成不規則的白斑會演變成癌症。口腔內出現的白斑如果是比較薄、亦分佈得比較平均的話,這種會出現病變的機會不高;但如果出現的白斑是又厚又不規則,或出現突然變大的潰瘍及長期不癒的傷口,這會有更高的機會演變成癌症。

 

口腔潰瘍與口腔癌

口腔出現白斑之後有機會出現惡化,例如口腔潰瘍、惡臭及口腔破洞等情況。這類的病變不一定會出現痛楚,有時候最多只會出現燒灼感,可能會被誤認為是上火而忽略掉其嚴重性。有時候紅腫有機會真的是火氣大,但如果食用降火氣的食物、中藥等都沒改善,並且口腔出現潰瘍超過兩星期,或是範圍一直擴大,應馬上就醫。

 

口腔硬塊與口腔癌

當癌症腫瘤越長越大,就會形成用手可觸及腫塊,腫塊可生長在口腔內任何地方,如果長在舌頭上,則會讓舌頭變得不靈活或味覺出現問題。

所以如果在口腔內頰黏膜、舌頭周圍或表面、牙齦或上下顎部出現白斑、紅斑等,或是這些斑點出現變化,變成深啡色、黑色等,應馬上就醫,進行檢查。

 

總結而言,如口腔內出現以下的問題:

  • 發現口腔內出現惡臭,並且不能以刷牙等方式清除
  • 無故出現白斑或紅斑
  • 傷口長期不癒,面積擴大

建議馬上就醫!!

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